Karmapa Receives Tilokpur Nuns Upon Completion of Three-Day Training

(19 October, 2014 – Dharamsala) The Gyalwang Karmapa met with a group of nuns from Tilokpur Nunnery upon their completion of a three-day training workshop in confidence-building, management skills and gender awareness. The training was provided by Jagori, a highly-respected local organization committed to women’s empowerment, and was organized for the nuns by the Kun Kyong Charitable Trust, of which His Holiness the Karmapa is primary patron.
Reporting to the Gyalwang Karmapa at the close of the three days, the senior Tilokpur nun Wangchuk Palmo observed that as the nunnery has grown, the nuns have recognized that they need to develop skills and confidence to allow them to interact more effectively with the wider community. She explained that the three-day training workshop had given them a clearer grasp of the issues involved in establishing gender equality, which is increasingly being discussed in Tibetan society nowadays. She said that this had inspired the nuns to imagine that they could become qualified to offer greater service to society.
She reported that the training had also given them specific tools in communicating effectively, in gaining confidence in public speaking and in resolving the interpersonal conflicts that can arise in any community. Finally, she described the work that they had done in the workshops to identify and cultivate leadership skills. The Karmapa then solicited the nuns’ views as to whether the training programme should be extended, and they unanimously supported the idea.
Speaking to the 16 nuns who had attended the workshop, the Karmapa emphasized that along with a profound knowledge and practice of the Buddhadharma, monastics nowadays need also to understand more about how wider society works, in order to enhance their ability to contribute in positive ways. He spoke of the growing appreciation in their society that women can offer as much as men, and the new opportunities that are opening up for women to take greater leadership roles. Along with keeping abreast of these changes, he encouraged the nuns to prepare themselves to contribute as leaders in society. “Women have the capacity,” he said, “to have an even greater impact on society than men.” He urged them to continue pursuing whatever education was useful to equip them to do so. “We need more leaders among the nuns, to be educated in modern skills as well as the Dharma, to increase your ability to serve society.”
Last January, with the inauguration of the first-ever winter gathering for Karma Kagyu nuns, which he named the Arya Kshema Winter Gathering, the 17th Karmapa launched a series of initiatives to ensure that nuns are afforded the education and training opportunities needed to assume a larger responsibility as full members of the Buddhist sangha. This three-day training forms part of that broader initiative. During this meeting with the nuns, the Gyalwang Karmapa spoke of the Arya Kshema Winter Gathering and urged the nunnery not just to send nuns who were engaging in Buddhist dialectics (or debate)—the traditional cornerstone of the institution of winter gatherings in Tibetan Buddhism. A broader group of nuns should attend, he said, since the Arya Kshema Winter Gathering was also aimed at building confidence and offering wider Dharma education opportunities for nuns.
Abha Bhaiya, the founder of Jagori, told the Karmapa during this meeting: “The fact that you are giving importance to them becoming self-confident and igniting a fire in them to learn more—this has been of great value to them.”
Jetsunma Ngodup Pelzom—His Holiness the Karmapa’s sister—spoke at the opening session of the three days of trainings, sharing with the nuns her own life experience in the hope it might be of some benefit to them. She was raised in a small village where education simply was not offered to women, she said, a fact that left her wholly unequipped to take on the responsibilities that arose later as her brother has become a world spiritual leader. She stressed to the nuns the great importance of education in both understanding the principles at work in their own life, as well as in being able to be of significant benefit to others and to accomplish their own aims in life.
“I firmly believe that this training—which has never been available to you before—will be of tremendous benefit to you in making the most of your Dharma understanding in helping others but also in your own development as nuns,” she said, encouraging them to make the most of the opportunity.
“My brother is continually looking for ways to support nuns and is always working to empower nuns and Himalayan women,” Jetsunma said. “If you empower yourselves through this sort of training, this could help fulfill his wishes for gender equality. As you become more confident and more educated, gender equality could actually begin to happen in actual reality, and not just in words.”
In the following session, the nuns themselves were asked to state what they hoped to receive from the training. A recurring theme was the need to overcome shyness and gain confidence to speak in public. Over the next three days, Abha Bhaiya and Nimisha Desai—who had traveled from Gujarat to help lead the workshops—guided the nuns through a series of interactive exercises, including role play, team building and creative writing exercises. The overall aim was capacity building and gender awareness, with sessions focused on defusing community disputes, leadership training, public speaking, planning and time management.
In the concluding session at Jagori, the nuns sat in a circle as each expressed what she had learned. The transformation from the initial session was dramatic. In the opening session, many nuns had been barely audible when addressing the group, speaking hunched over without lifting their eyes. In the concluding session, most of them projected self-confidence, as they spoke movingly of all they had learned from the experience. “Times are changing,” one of the nuns commented during this concluding session. “I did not understand much about the situation in society, especially about gender.”
“Before, when we saw a woman being mistreated,” said another, “we just felt pity. Now, I can see that there is something to be done about it.”
Echoing a comment made by many of them, one young nun said: “Since I came here, I gained the courage to speak up in front of the public.”
Kun Kyong Charitable Trust, which sponsored the training of the nuns from Tilokpur Nunnery, was established in February 2013 to support the religious and charitable activities of His Holiness the 17th Karmapa, Ogyen Trinley Dorje.



The 1st Megazine of His Holiness the 17th Gyalwang Karmapa

第一本介紹第十七世大寶法王 嘉華噶瑪巴 鄔金欽列多傑 的雜誌由尼泊爾 噶瑪列些林佛學院 在1992年初版發行1000 本,1994年再版印製 1500 本,2014年第三次印製 20000本. The 1st Magazine of the H.H. 17th Gyalwang Karmapa Ogyen Trinley Dorje, published by Nepal Karma Leksheyling Institute. First edition 1000 copies 1992, Second edition 1500 copies 1994, Third edition 20000 copies 2014.

The Karma Lekshey Ling School has published this charming picture book about the early years of His Holiness the XVII Gyalwang Karmapa's life, from the details of his search and discovery through 1992. Large and colorful photos with commentary are supplemented with a concise biography of the Karmapa's early years. This book provides an pleasurable introduction to the Karmapa's life, valuable for reference on an ongoing basis. 


Karmapa Rinpoche Graces Delek Hospital’s Founding Anniversary (CTA)

October 22, 2014 4:49 pm

His Holiness the Karmapa Rinpoche and the dignitaries, observing a minute’s silence in memory of Tibetan self-immolators, at the founding anniversary of Tibetan Delek Hospital

Karmapa Rinpoche addressing the ceremony on 22 October 2014.

DHARAMSHALA: His Holiness the Karmapa Rinpoche today graced the 43rd founding anniversary of Tibetan Delek hospital at Gangchen Kyishong. The ceremony is also being marked as part of the ’2014 – Year of His Holiness the Great 14th Dalai Lama’ announced by the 14th Kashag.
The ceremony was attended by Tibetan justice commissioners, members of the Tibetan Parliament and the respective Kalons and secretaries of the various departments of the Central Tibetan Administration.
A new residence for the doctors of Delek hospital was also inaugurated on the occasion.
Addressing the ceremony, His Holiness the Karmapa Rinpoche acknowledged the crucial public  service performed by the hospital in catering to the healthcare needs of the Tibetan community. He said: “ I am glad to be here today to mark ’2014 – Year of His Holiness the Great 14th Dalai Lama’ and the 43rd founding anniversary of Delek hospital. The healthcare services provided by Delek Hospital are really commendable and helpful to the Tibetan community as well as the local Indian people.”
“ Personally, whenever I suffer any ailment,  I avail the services of Dr. Tseten la of Delek Hospital. I feel the health facilities of the hospital and the qualifications and determination of the doctors are really admirable. It serves as a perfect role model for aspiring Tibetan doctors,” he said.
He urged the hospital authorities to continue their exemplary work and underlined the need to fulfill  His Holiness the Dalai Lama’s message of peace, non-violence and service to the needy. “ If you continue your exemplary service, you would be fulfilling the true aspirations of His Holiness the Dalai Lama, not just in words but in deeds,” he said.
Mr. Dawa Phunkyi, chief administrator of Tibetan Delek hospital, read out a brief report of the hospital’s notable works and achievements.
The ceremony also saw the presentation of souvenirs to Mr. Harrie Penders and group, for their financial charities and conferment of awards to long-serving staff of the hospital.
A cultural performance was presented by Thangthong Lukar group at the end of the ceremony.

Health Kalon Dr. Tsering wangchuk presenting an award to a long-serving hospital staff.

"Au Tibet, nous avons besoin d'un projet" (lexpress)

Par , publié le 
A 25 ans, le karmapa-lama est l'une des figures majeures du bouddhisme tibétain. Pourrait-il succéder un jour au dalaï-lama? L'idée semble effrayer l'Inde, sa terre d'accueil, qui l'a privé il y a peu d'une tournée en Europe. L'Express est allé le rencontrer.

Voici un garçon venu du Toit du monde. Fils de nomades tibétains, Ogyen Trinlé Dorjé a été reconnu comme une "sainte incarnation" - la 17e, dans la lignée des karmapas, vieille de neuf cents ans. Avant de fuir la Chine en décembre 1999, à travers les montagnes de l'Himalaya, le jeune homme était le seul lama reconnu à la fois par le dalaï-lama et par le gouvernement de Pékin. 

Aujourd'hui, certains voient en lui un successeur éventuel au chef des Tibétains en exil, âgé de 74 ans. Une perspective que le jeune homme refuse d'envisager - les karmapas ont toujours joué un rôle purement spirituel, rappelle-t-il, et n'ont jamais exercé le moindre rôle politique. Reste que l'idée semble inquiéter certains. Sa tournée en Allemagne, en France et au Royaume-Uni, prévue ce mois-ci, a été annulée, car les autorités indiennes ont refusé de délivrer les autorisations nécessaires. Sans doute soucieux de préserver ses bonnes relations avec Pékin, New Delhi ne semble guère enthousiaste à l'idée que les Tibétains en exil se découvrent, après la disparition inévitable du dalaï-lama, un nouveau leader charismatique. Et le jeune homme, qui a grandi sur les hauts plateaux du sud-est du Tibet, semble désormais limité dans ses mouvements. 

Le karmapa-lama en Inde.
©Stuart Freedman

A 25 ans, fan de Facebook et propriétaire actif d'une console de jeu, le karmapa-lama a longuement interrogé le photographe de L'Express sur les qualités et les défauts de son appareil numérique professionnel. Avec sa voix douce, ses yeux brillants et son sourire ravageur, on comprend que les Indiens aient hésité à le laisser se montrer en Occident - à Londres, le prince Charles avait déjà manifesté le désir de le rencontrer. 

Le garçon venu du Toit du monde ira loin. Parmi les bouddhistes tibétains en exil, il est déjà l'"idole des jeunes". 

Quel est votre plus ancien souvenir ?

Le bruit des chevaux au galop dans la plaine. Ce jour-là, j'étais allongé sous une tente, me semble-t-il, auprès de mes parents. Jusqu'à l'age de 7 ans, j'ai habité dans la région reculée du Kham [sud-est du Tibet]. Nous étions des paysans nomades. Ç'a été le meilleur moment de ma vie. J'avais le coeur léger et tout me semblait simple. Je n'avais aucune inquiétude et, de fait, aucune raison d'en avoir. Je vivais dehors, dans un paysage de grands espaces. Mes parents possédaient des troupeaux de chevaux ; très tôt, j'ai appris à les monter. 

En 1992, alors que vous alliez avoir 7 ans, vous êtes reconnu officiellement comme la 17e réincarnation du karmapa et devenez, à ce titre, le chef d'une des quatre écoles majeures du bouddhisme tibétain. Avez-vous compris, alors, ce qui vous arrivait ?

Quand l'équipe de reconnaissance est venue de Lhassa, elle s'est d'abord rendue dans un monastère, non loin d'où nous habitions. Ces visiteurs ont posé de nombreuses questions, en particulier à mes parents, qui ne comprenaient pas toujours. Le Tibet est un immense territoire, où la population est très dispersée et s'exprime avec de nombreux dialectes. 

Par la suite, ces inconnus vous emmènent à Lhassa, la capitale, où vous êtes plongé dans un environnement totalement nouveau. Qu'avez-vous ressenti?

J'étais un enfant. Tout cela me semblait excitant. Quelle aventure! On m'a fait monter dans une voiture - la plus grosse que j'aie jamais vue - et, à l'intérieur, je me souviens avoir pensé que l'on m'offrirait sans doute de nombreux jouets et que la vie serait belle. A l'approche de Lhassa, cependant, j'ai commencé à éprouver des craintes. Peut-être ne serait-ce pas si facile... Comment une existence serait-elle aisée si vous êtes au centre de l'attention de tout le monde? En fait, j'avais déjà tout compris. 

Est-ce à dire que vous êtes devenu karmapa sans joie, à contrecoeur?

Ce serait trop fort. Je ne m'y suis pas opposé. Mais j'étais inquiet.

"Beaucoup de kilomètres séparent le dalaï-lama des habitants du Tibet. 
Mais ces derniers se sentent proches de lui." 
©Stuart Freedman

Le 28 décembre 1999, âgé de 15 ans, alors que vous avez déjà été présenté au président de la Chine, Jiang Zemin, qui a avalisé le choix des autorités tibétaines, vous sautez d'une terrasse de votre monastère et fuyez à travers les montagnes, au péril de votre vie, vers l'Inde. Etait-il important pour vous de rencontrer le dalaï-lama dans son exil de Dharamsala?

Beaucoup de kilomètres séparent le dalaï-lama des habitants du Tibet. Mais ces derniers se sentent proches de lui. Tous ceux qui parviennent à fuir souhaitent en premier lieu rencontrer le dalaï-lama. C'est, pour eux, la réalisation d'un vieux rêve. Et ça l'a été pour moi, aussi. 

Comment décririez-vous aujourd'hui votre relation avec lui?

Sa Sainteté le dalaï-lama est le leader spirituel et temporel de tous les Tibétains. C'est un homme hors pair. Sur le plan temporel, il est d'une grande dignité. Sur le plan spirituel, il joue un rôle de premier plan, qui est reconnu dans le monde entier. A titre personnel, j'ai la chance d'entretenir d'excellentes relations avec lui et de recevoir ses conseils. 

Sur Internet, une vidéo circule dans laquelle il se tourne vers vous et affirme : "Vous devez continuer mon travail." Cela doit-il être interprété dans un sens spirituel et temporel?

Il s'adresse ainsi à tous les Tibétains, et en premier lieu aux jeunes. C'est à ma génération de protéger, de préserver, de maintenir et de transmettre l'héritage de nos ancêtres. Afin de préserver la spiritualité et la culture tibétaines, nous devons protéger notre identité. Dans la séquence vidéo à laquelle vous faites allusion, il me semble que le dalaï-lama exprime notre proximité. 

Si vous deviez succéder au dalaï-lama, sur les plans spirituel et temporel, seriez-vous prêt à le faire?

Sa Sainteté le dalaï-lama me conseille de rester soigneusement à l'écart des questions politiques. Dans ma position, la seule chose qui m'importe est d'aider au maintien de l'héritage culturel et religieux du peuple. Comme individu et comme Tibétain, ma priorité est la condition de mes frères humains, tibétains ou non. Je n'aspire pas à une autre position ou à un autre statut que ceux que j'occupe aujourd'hui. Ce que j'ai me suffit largement. Je ne demande rien de plus. 

"De nombreux Chinois se reconnaissent dans le bouddhisme; 
un peu comme si cela faisait partie de leur histoire familiale."
©Stuart Freedman

Pourtant, vous êtes reconnu à la fois par le dalaï-lama et par le gouvernement chinois. A cet égard, vous occupez une position unique. Mieux, depuis votre départ de Chine, Pékin n'a pas émis de remarque hostile vous concernant. N'êtes-vous pas en mesure de faciliter un dialogue, à l'avenir ? Il y a toujours eu, dans les siècles passés, une relation étroite entre le karmapa et l'empereur de Chine.

Ces temps-ci, hélas, je ne vois guère de raison d'être optimiste. En théorie, en effet, je pourrais sans doute jouer un rôle positif ou utile. Je ne parle même pas de politique, mais de simples relations humaines. Chacun doit revenir au bon sens et abandonner toute rigidité idéologique. En pratique, toutefois, comment faire? La paranoïa règne et nous sommes condamnés à l'immobilisme. Comme Tibétain, comme être humain, si l'opportunité devait se présenter, je serais heureux de contribuer à un déblocage. 

De nombreux Chinois se rendent en Inde et assistent à vos enseignements. De Taïwan, de Singapour, mais aussi, pour certains d'entre eux, de Chine continentale. Que cherchent-ils auprès de vous?

A Pékin, le gouvernement est communiste, certes. Et on a parfois le sentiment que rien ne pourra jamais changer. Pourtant, certains Chinois regardent au-delà de leur vie quotidienne. Au fur et à mesure que leur niveau de vie s'améliore sur le plan matériel, ils s'aperçoivent qu'il leur manque quelque chose de plus fondamental - la vie spirituelle. Or, le bouddhisme a une longue histoire en Chine: s'il est une religion que l'on peut qualifier de "nationale", c'est bien elle. De nombreux Chinois se reconnaissent dans le bouddhisme; un peu comme si cela faisait partie de leur histoire familiale. C'est un retour aux sources. Voilà pourquoi, sans doute, on constate en Chine une renaissance de la pratique bouddhique. La soif de spiritualité ne fait aucun doute. Les sites Internet sont souvent bloqués par la censure, mais les Chinois parviennent à échanger des informations et à établir parfois des liens avec des lamas au Tibet. D'autres s'intéressent au bouddhisme sur un plan purement culturel. Ils veulent apprendre. Alors, ils viennent me voir. D'autant qu'il existe, en effet, de nombreux liens historiques entre les Chinois bouddhistes et les karmapas. 

En France, la communauté bouddhiste tibétaine est divisée. Certains, minoritaires, reconnaissent un autre karmapa. Que leur dites-vous?

Je n'ai rien à leur dire car - je vous l'assure, du fond du coeur - je ne veux pas me confronter à qui que ce soit. Je peux seulement parler de moi, plutôt que de prendre position sur le fond. Dans l'histoire sacrée de la lignée, la réincarnation précédente reconnaît le suivant. L'aîné, en quelque sorte, choisit toujours son cadet. Pour ma part, je suis identifié par le 16e karmapa dans une lettre de reconnaissance qui, me semble-t-il, fait foi. Je me contente de respecter la tradition. D'ailleurs, je ne saurais pas comment faire pour revendiquer le statut de karmapa. C'est une question d'ordre spirituel. Si d'autres ne me reconnaissent pas comme la réincarnation du karmapa, qu'y puis-je ? 

Partagez-vous le sentiment de frustration, voire d'étouffement, de nombreux jeunes Tibétains en exil?

Oui, ce mot d'étouffement est le bon et c'est ce qui explique le besoin de protester, parfois. Soyons réalistes, cependant. Ce n'est pas ainsi que l'on fera avancer la cause du peuple tibétain. Ce dont nous avons besoin, c'est un projet, un plan et un processus. 

Etes-vous inquiet de la perspective d'une explosion violente si le dalaï-lama venait à disparaître?

Oui, c'est une source d'inquiétude majeure pour moi. 

Vous êtes un jeune homme qui porte les responsabilités et les charges d'un homme mûr. N'y a-t-il pas des moments où vous souhaiteriez marcher dans les champs, jouer avec d'autres, vivre une vie tranquille...

Je comprends ce dont vous parlez, mais, voyez-vous, mon mode de vie est supportable. Ma formation spirituelle m'aide sans doute. L'esprit humain est sans limites. La capacité de chacun à endurer et à s'adapter ne doit pas connaître de limites. 

Avez-vous des nouvelles de vos parents?

J'ai parlé il y a peu avec ma mère. Nous conversons de temps à autre au téléphone. Elle est assez malade. 

Pensez-vous un jour revoir vos parents?

Je l'espère beaucoup, oui. 

Comment faire?

C'est très difficile. Ils vivent au Tibet, sous le pouvoir du gouvernement chinois. C'est très difficile, je le sais. Je les aime beaucoup. C'est la raison pour laquelle j'aimerais tenter de les revoir. Je leur dis toujours, au téléphone, que j'essaierai de les revoir. Mais je ne sais pas comment faire. 

Ont-ils subi des pressions de la part du gouvernement chinois?

Non. Enfin, rien de grave. Désormais, s'ils souhaitent se rendre à Lhassa, ils ont besoin d'une autorisation officielle. Ce n'est pas si terrible. Moi aussi, je devrais demander l'autorisation pour me rendre à Lhassa!  

Le karmapa-lama

1985 Le 26 juin, naissance au Tibet d'Apo Gaga, qui sera ensuite reconnu comme le 17e karmapa et se verra attribuer le nom de Ogyen Trinlé Dorjé. 

1992 Le 9 juin, le dalaï-lama confirme la reconnaissance. 

1999 Le karmapa fuit dans la nuit le monastère de Tsurphu, mécontent des obstacles dont usent les autorités chinoises pour empêcher sa formation. 

2000 Après une périlleuse traversée de la chaîne de l'Himalaya, il atteint le 5 janvier Dharamsala, dans le nord de l'Inde, résidence du dalaï-lama.  

2008 Il se rend aux Etats-Unis et enseigne pendant deux mois dans la communauté bouddhiste. 

2010 Annulation d'une tournée en Europe : les autorités indiennes, peut-être sous la pression de la Chine, lui refusent l'autorisation de voyager. 


Strengthening Ties to Tibetan Youth, Karmapa Presides over School Event

(18 October, 2014 – Gopalpur) His Holiness the Karmapa spent the day as chief guest of the Tibetan SOS Children’s Village in Gopalpur, northern India, during its 16th Annual Sport’s Day. Along with officially inaugurating the daylong event, the Gyalwang Karmapa was requested by the organizers to deliver an address to the students as part of the event’s opening ceremony.
His Holiness the Karmapa recalled that he had already visited the Gopalpur TCV school several times in the past, and expressed his contentment at the current opportunity to continue cultivating his connection to the school. He described the athletic day as a joyful event and added, “sports may appear to be a matter of idle play, but actually it can have significance on many levels.” The inclusion of athletics in the educational curriculum of TCV schools offers an opportunity for students to enhance their physical fitness while engaging in play. This helps ensure that the school experience is enjoyable for students, he observed. Not only within a school or among schools, but “even among nations,” he said, “sporting events serve as a means to come together and enhance relationships.” In this way, the Karmapa noted, sports can even contribute in some measure to world peace.
Wryly noting that lecturing them when they were waiting to engage in playful games was not the most opportune moment for him to speak at any length, the Gyalwang Karmapa observed that His Holiness the Dalai Lama himself had previously visited the school and given many encouraging words of advice, which the Karmapa urged them to keep alive in their minds and put into practice in their daily lives. He encouraged them to make the most of their time at school, and to intensify their courage and determination to achieve their aims in life.
The remainder of the day was filled with the performance of school songs and good-natured exertion in each of the various sports. After a break for lunch, the games continued through the afternoon until the sun began dropping towards the horizon and the time had come for the awarding of trophies to the members of the winning teams. Before he departed for the drive back to Gyuto, His Holiness the Karmapa himself handed the trophies to the tired but exhilarated boys and girls, and the day was declared a success all round.



A Long-Life Prayer (Shapten) for Akong Rinpoché by HH the 16th Karmapa(1977)

Spreading everywhere the sublime activity of the lineage that transmits realisation of absolute truth, and wearing the armour of pure intention rooted in bodhicitta, you care for beings and look after them. You clearly manifest the teachings of the realisation tradition, fully matured within you. May the truth of your aspirations endure forever.

Holding and upholding the teaching of the practice lineage of the four transmissions and following the profound example of the extraordinary lives of the great masters of our tradition, you nurture beings. Through the power of the truth of your former good deeds, aspirations and prayers, may forever shine this sun whose lights illuminate the teachings of the Victorious One.

Working with inexhaustible clarity of intelligence in an infinity of places, you manifest all sorts of extraordinary skills and qualities in order to conquer the thick darkness of ignorance which obscures the essential nature of beings. We pray that this buddha-emanation which gives us certainty of our own buddha-nature may live long among us. 

~Translated by Khenpo Tsultrim

This prayer was slightly modified in 2013 by the Tai Situpa to become a “swift return” prayer for his next incarnation to appear soon.